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Understanding at what age your children can decide with whom they want to live

Understanding at what age your children can decide with whom they want to live

  • January 22nd, 2021
  • Cheryl McGirr
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Children cannot officially decide which parent they will live with until they are 18 years old. The court is the ultimate judge of where the child’s primary residence will be. 

Under Texas Family Law Code §153.009, a child who is 12 years old or older can speak with the judge in person. In most cases, one or both parents submit a request for the child to speak with the judge. If the child is 12+ years old, the judge must meet with the child. If the child is not 12, the judge isn’t required to meet with the child, and the child’s interview is discretionary. 

If there is an issue of which parent should be awarded primary conservatorship, the judge can conduct a private interview with the child in the judge’s chambers. During this private interview, the judge can discuss with the child, the child’s wishes concerning residency and primary conservatorship, visitation, or any other issues which are involved in the underlying custody case. 

It is important to remember, however, that the judge considers the child’s wishes as one of many other factors in determining what is in that child’s best interest, and the age of the child often determines how much weight a judge will give to the child’s desires.   

If you have concerns about your child wanting to decide which custodian to chose, please fill out the form below and schedule a consultation today. Our professional legal staff is ready and waiting to assist you.

¿A qué edad puede un niño decidir con quien quiere vivir? 

Oficialmente, los niños/children no pueden decidir con cual padre vivir hasta que cumplan los 18 años.  Al fin de cuentas, la corte es quien decide donde vivirá el niño. 

Bajo la sección §153.009 del Código Familiar de Texas, un niño de 12 años o mayor puede hablar con el juez en persona.  En la mayoría de los casos, uno o ambos padres poder solicitar que el niño hable con el juez.  Si el niño ya tiene los 12 años cumplidos, el juez debe de hablar con el niño; si el niño aun no cumple esa edad, el juez tiene la discreción de entrevistar el niño. 

Si hay una cuestión de cual padre debería tener custodio primario, el juez puede entrevistar al niño en la oficina del juez.  Durante esta entrevista privada, el juez puede discutir los deseos del niño tocante a residencia, custodio, visitación, y cualquier otra cuestión que se presente en el caso de custodia.  

Es importante recordar que el juez considera los deseos del niño como uno de los factores al determinar el mejor interés del niño, y la edad del niño dicta cuanta importancia el juez le atribuye.  

La traducción: Gilberto Solano

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Photo: Pexels.com

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